最美的课堂,在路上! 记平湖中学-圣玛丽美国夏令营

前言:

7月3日,我们平湖中学赴美游学团一行17人赴美游学,我们途经美国西海岸的美丽城镇西雅图、波特兰、尤金、阿什兰、梅德福、影城洛杉矶,以及美国东海岸的最繁华的城市纽约市。期间学生们参加了美国圣玛丽中学开设的ESL课程,包括环境科学、艺术课程和体育课程,考察了当地自然景观、农场和酒庄,了解了美国西部和东部的自然风光和人文景观、参观了华盛顿大学、西雅图大学、俄勒冈大学、南俄勒冈大学、南加州大学、加州大学洛杉矶分校、纽约大学和哥伦比亚大学,于23日回国。作为带队老师,我们与学生一起参与所有的学习、考察活动,对美国的文化和教育有了亲身的体验和感受。

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美国是一个崇尚自由的国度,但是这种自由的背后是规则意识作为约束和保障。西方的这种规则意识源自宗教文化的契约精神,具体表现在日常行为之中,小到用餐的规则,大到宪法准则。有序是规则的结果之一,美国人用餐时尽管也谈笑,但决不喝五吆六,总体是很安静的。在美国是大街上司机要为行人让路这是一种基本的交通规则,在我们国内基本是一纸空文,但是美国却遵守如一。据说我校的一位外教曾在国内开过车,但是尝试了一次后再也不敢在中国开车了,原因是中国的司机和行人没有规则意识。美国人的规则意识其实也是对自由精神的一种互补。

 

美国人的环保意识

在美国,无论是大街小巷,车站公园,还是食堂宿舍,旅游景点,你几乎看不到废纸或饮料瓶,或者纸巾瓜果皮,并不是美国的打扫人员多,而是美国人自己会处理垃圾,而且能分类处理,无论在公共场合,还是旅店宿舍,都并排放着三个垃圾筒,红色是装有危险的玻璃碎品,黑色的装不可回收的垃圾,绿色的装可回收的垃圾,因此中国人到美国接受的重要的教育是自己处理垃圾,并且分类处理。

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我们曾经住宿的华盛顿大学、阿仕兰公园以及俄勒冈火山湖、森林里随时可以看到松鼠,乌鸦还有各种鸟就会在你的身旁出现,森林里还可以看到野鹿出没。给我们留下深刻印象的是,俄勒冈的森林里巨大的树干横七竖八地躺在地上,只要不挡住干道,人们是不会处理它们的。这些树虽然已经失去了生命,却还是森林的组成部分,他们有的已经完全肢解风化,成为土壤的一部分,有的似乎刚刚倒下,断裂处露出黄白的纹路,更多地则静静安眠在那里。美国朋友告诉我们,保持自然的原貌是生态环境的重要基础。在美国保护动物植物的生态系统,从小孩到成人成为一种共识。一位农场主老妇人告诉我们,她的农场有一块湿地,国家要求她们加以保护,不能他用,还要种植灌木,防止泥土流失。

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美国人的环保意识,我们在圣玛丽中学的课程中找到教育的原因,他们的中学非常重视“环境科学”这门课程,当然在上个世纪六十年代,美国环保作家《寂静的春天》等书中就面临着使用杀虫剂的环保问题,一直现在禁止使用杀虫剂,肯定经历了一个痛苦的漫长过程。

 

美国的环保校本课程

 

这次赴美游学,美方给我们学生开设一门环境科学的课程,原本只知一门课程而已,等课程结束以后,我们发现这已经不是一门课程,简直是一个课程群。

原本以为这一门环境课程办中由两位老师执教。Stilwell老师的课堂强调学生小组讨论,围绕着当地的一座山叫Table Rocks,分别提出五个问题,(1)Table Rocks是怎样的形成的?(2)Table Rocks要继续存在需要什么样的生态环境?(3)在赴山的途中有哪些动植物?(4)生物生存需要哪些条件?(5)春天的池塘有什么,为什么与众不同?而Poal老师以师生对话为主,强调知识和技能的传授,执教的内容围绕三文鱼的生长、习性来展开。艺术课的内容是制作文件袋的封面。美术老师要求学生先在纸上写自己的英文名字,并加以立体美化,然后提供一张样本画,上有俄勒冈州印象最深的事物,大部分同学画俄勒冈州的形状、一颗爱心、松树、三文鱼、还有其他装饰性的线条等内容。然后用不同粗细的签字笔勾线,并涂上相应的颜料,画就算大功告成。

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与课程内容相协调,接下来几天学校又安排学生考察当地自然名胜的Crater Lake(火山湖)、森林公园、养鱼场、农场,去爬当地特殊地貌山Table Rocks,由Stilwell老师亲自带队并一路为学生讲解,重温课堂上提出的五个问题。

而接下来的课堂还是围绕环境科学这个主题,结合前几天的考察活动,进一步探讨火山湖的形成、Table Rocks的地层结构,艺术课则是用颜料画火山湖和Table Rocks。

而培训活动的最后作业则是用三个小时完成一张大画,画这些天在俄勒冈的所见所学,然后在英语在大庭广众之下进行描述、演说。

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整个课程培训活动,我觉得有这样几个特点:一是课程开发结合当地的自然文化特色,无论是课堂知识传授,美术手工制作,还是野外考察活动,都突出环境教育,主题明确;二是课程开发总是不仅结合当地实际,同时融入学生的实际生活,比如出国前要求学生完成当地的环境状况的PPT,来美学习后要求提出相应的解决措施,美术课堂制作档案袋封面,也是为了便于保存学习资料;三是教育理念尊重学生个体,充分发挥学生的主动性。

 

美国中学的教育理念

学生的事情学生做

刚到西雅图,美方安排学生到街上吃午餐,作为带队老师,我们提出与学生一起吃午餐,但是美方工作人员坚持认为,寻找午餐是学生自己的事,是本次游学的活动内容,因为他们以后来美国生活,这是最基本的生存方式。我们当然接受这样的安排,不知国内的父母们作何感想。我想这是来美国后第一次感受到中西方教育的冲突。在国内,作为带队老师,就是要保护他们的安全,就是时刻在他们的周围,随时发现纠正他们出现的问题。而在美国,不是不要安全,而是像吃饭这样的小事,完全可以由学生自己安排,老师不便管束,否则就是阻止他们的自由发展。

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总是寻找机会来表扬鼓励学生

在整个培训活动中,尽管我们的学生出现这样那样让我们带队老师感到尴尬的事,我们充分感受到美方老师总是在寻找机会来表扬鼓励学生。比如刚来到美国西雅图的时候,美方带队老师在家长群给学生评价是“都很棒、很配合,给他们点赞”。“今天孩子们上课认真,体育课也很投入,孩子们敢于尝试。”“特别要表扬一下女孩子,虽然有的女生可能平时锻炼少,体力没有那么好,但都不抱怨,愿意坚持。没有一个人在这两天的爬山中掉队,还积极向我们提出问题。”在最后的展示演讲活动中,我们的孩子其实表现并不佳,但是他们总是找到孩子的亮点进行鼓励,说C同学演讲条理清晰,信息量大;W同学能脱稿侃侃而谈,演讲大方有创意;H同学和Z同学英语表达明确、清晰,还有G同学的展板做很漂亮,其他同学上去演讲也很勇敢。

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知识传授总是与实践讨论实验相结合

我们来到圣玛丽中学的教室,正如我想像的或者照片中看到的那样,美国的科学教室简单就是一个自然博物馆,也是科学实验室,比如人体骨架、动物、昆虫、植物标本挂放在教室的国四周,各种实验仪器及化学物品在教室的柜子里,科学普及的图书就在教室的书架上,还有各种图片贴满了四周的墙壁。这样老师在讲到某些知识时,会拿出相关的实物、标本或图片资料,让学生获得形象的感知。可以说一个教室就是蕴藏着丰富的课程资源。

Stilwell老师是典型的美国式教师,她提出五个关于Table Rocks的问题后,就让学生分组讨论,第一组同学的回答自然有限,然后按顺时针方向给下一组同学的问题进行补充修改,这样五轮下来,每个问题都有每组同学的意见。然后再请最初一组的同学选择有效答案进行交流。学生们在课堂上了解的知识以及自己的想像的知识是否准确,当然有待实践的检验,于是第二天,Stilwell老师亲自带学生爬Table Rocks,一路上,她教学生认识树上形状像水果一样的蜂窝,并告诉大家不要破坏;告诉我们不要接触随处可见的毒橡树,否则皮肤上会有产生红色斑点;她让大家回忆上次课堂中提出的教学要求,比如沿途中听到什么,看到什么,有哪些植物、动物。上午爬山考察活动结束回到学校,下午Stilwell老师趁热打铁,巩固学习的知识,并进一步让学生动手做实验了解Table Rocks的地层结构。这就是生活——知识——实践——知识的不断上升。

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不仅如此,在考察活动中,学校还邀请农场主人、酒庄老板带学生实地考察。而且基本的流程如出一辙,先是主人讲解,然后请学生提问,再是带学生实地考察,并一再希望学生提出问题。

美国大学扫描

 

我们在美国西部和东部共考察了八所大学,这些大学虽然有公立学校、也有私立学校,有的世界名校,有的仅仅是州立大学,但是它们有一些共同的特点。

一是这些学校的历史悠久,特色鲜明。八所学校中建校最早的是哥伦比亚大学,1754年,是美国历史最悠久5所大学之一,最年轻是南俄勒冈大学,建校1926年,平均1876年,办学历史悠久使学校形成相对稳定的办学传统和办学特色,如华盛顿大学的科技,工程世界领先,发明了造福人类的人体疫苗,主持设计月球轨道飞船,主导设计了世界最大的波音747客机,设计出誉满全球的计算机操作系统DOS,领导了世界第三次工业浪潮,改变人类进程的美国硅谷等。而哥伦比亚大学则在医学、法学、商学、国际与公共事务、新闻学在全球名列前茅。其新闻学院颁发的普利策奖是美国新闻界的最高荣誉。20世纪以来,哥大与哈佛大学、芝加哥大学被公认为美国高等教育的三强,其校友和教员中共有101人获得过诺贝尔奖,包括奥巴马总统在内的3位美国总统、34位国家元首,28位奥斯卡奖得主、45位奥运会冠军。

二是综合发展,注重研究。我们考察的这八所大学都是综合性研究性大学,华盛顿大学是美国也是世界著名的研究性大学,公立常春藤之一。俄勒冈大学是美国著名的公立大学之一,是以培养本科生和从事科学研究为主的综合性大学。南加州大学是美国西海岸最古老的私立研究型大学,加利福尼亚大学洛杉矶分校是美国公立研究大学,也是美国最顶尖的综合性大学之一。纽约大学是美国世界顶尖名校,被列为新常春藤校之一,作为一流的学术机构,纽约大学拥有18个学院和研究所。就是南俄勒冈大学也设有艺术、教育、自然科学和社会科学四大学院。研究创新成为美国大学的主旋律。

与美国研究性性大学相配套的是学校的图书馆,图书馆常常是学校的标志性建筑,也是学生学习与研究的最佳场所。这些大学的图书馆往往有两个以上,旧的图书大楼藏有纸质书籍,代表历史与传统;而新的图书大楼则以电子资料为主。我们在洛杉矶南加州大学的图书馆里看到那些半封闭的课桌,配以大型的媒体技术,可以容纳5到10个人进行讨论研究,简直就是一个个小型的会议室。而在处在纽约大都市中的纽约大学和哥伦比亚的大学的图书馆管理森严,不让外人随意进入参观,让人充满神秘之感。

与图书馆相对是学校的体育馆体育场也是成为本校的骄傲,因为这些体育馆和体育场常常与他们学校我的球队或运动员联在一起,美国大学是盛产奥运冠军的场所,这与我们国家的运动队不一样,他们的大学运动队就具备了与世界的各国国家队相抗衡的能力。我们发现许多大学的办学成果里就有培养了多少奥运冠军。

 

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中国学生行为与启示

这次带团赴美游学,最让我们担心的是学生的礼仪行为。尽管我们在出行前一再强调:一要有团队意识,遵纪守时;二是学习考察时要认真听讲,不用手机;三是自助餐时一次不要拿太多,不要大声喧哗。而且来到美国后我们也一再强调,但是我们的学生中还是时有出现这样那样的一些问题。最让我们老师担心的是中国的孩子一天到晚离开手机,就是在吃饭、开会、甚至观景时也不时地刷屏,有时候他们宁愿坐在车上玩游戏,不也不愿下车到美国大学校园里走一走,更有甚者有个别同学晚上通宵玩游戏,白天就是车上睡大觉。而在学习交流过程中,我们的孩子还缺乏必要的锻炼,上台发言自信心不足,声音很轻,别人都听不到。

这些现象,不只是某个团队,个别行为,而是中国青少年比较普及的现象。这不能不引起家长、教育工作者的重视。作为家庭教育,要在培养孩子规则、守时、节约、尊重他人方面多下功夫;作为学校,在培养学生的自信心、善于与人交流等方面进行教育培养。因此我们在反思关注学生应试能力的同时,也要对学生的学习兴趣、学习能力、阅读爱好、职业倾向、社交能力、体育锻炼等方面给予必要的关注,才能跟上国际教育的形势。

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后记·希冀

我们说游学,游在前,学在后。但是在圣玛丽的游学夏令营,游和学并重,在参观游览中学习,并且学习贯彻始终:学习科学知识,学习为人处事,学习世界人文,学习独立成长。

从离开父母的第一分钟起,孩子们就在开始了学习,通过他们的眼睛看到新鲜事务,增长他们的见识;通过他们的耳朵,听见好的建议,发现人外有人,懂的谦虚;通过他们的心灵,发现世界的美好。而学校安排的专业科学的课程设置,风趣幽默的美国老师,风景如画的美景和校园,整个世界就是孩子们最天然的课堂。

世界就是课堂,课堂无处不在。给孩子一片天,让他们画出最美的画卷。

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